Acteurs des territoires

Villages Vivants réenchante les cœurs de villages

© Villages Vivants


Publié le 09/04/2019

Découvrez notre chronique « Acteurs des territoires » ! Nous vous présentons un acteur local – association ou entreprise – que nous soutenons financièrement. 

Chronique n° 26 : Villages Vivants. Née dans la Drôme (26), cette association et coopérative a fait de la vacance commerciale dans les bourgs et petites villes son cheval de bataille. Elle rachète des boutiques vides, les rénove et les loue pour lutter contre le déclin économique qui les touche. Une manière active de soutenir la revitalisation commerciale de ces territoires et d’en faire un facteur d’attractivité et de bien vivre.

Raphaël Boutin, l’un de ses trois cofondateurs, nous raconte.

C’est à Crest, commune de 8 000 et quelques habitants, au cœur de la vallée de la Drôme (26), que Villages Vivants a vu le jour, en 2017. Avec un objectif : lutter contre la désertification des cœurs de villes et de villages en réinstallant, à la place de boutiques vacantes et parfois vétustes, des commerces locaux ou des activités porteuses de sens.

Repères
Soutenir la revitalisation commerciale des villages, petites villes et villes moyennes est un facteur d’attractivité, de cohésion sociale et de bien-vivre pour les habitants de ces territoires. Une question dont les pouvoirs publics et les collectivités locales se sont emparés, notamment en déployant le programme national Action Cœur de Ville, dispositif que coordonne le CGET, et l’appel à manifestation d’intérêt « Réinventons nos cœurs de ville ».   

Ramener de la vie en centre-ville

Car, si le taux de vacance commerciale atteint souvent 11 % dans les centres des villes moyennes, nombreuses sont les communes rurales qui n’ont plus de commerce du tout ! Pour lutter contre ce déclin économique et le sentiment d’abandon ressenti par les habitants, Villages Vivants rachète des boutiques vides et les loue, à des loyers préférentiels, à des porteurs de projets à visée coopérative ou sociale.

À Trévoux dans l’Ain (01), par exemple, une librairie coopérative ouvrira ses portes début mai dans les locaux d’une ancienne pharmacie. En Ardèche (07), dans le village féodal de Boffres de 700 habitants, le seul commerce existant est en vente et ne trouve pas de repreneur. Ici, c’est une auberge multi-activités qui verra le jour, dès cet été, après quelques travaux de rénovation. Ce lieu très attendu accueillera un bar/restaurant, une épicerie en circuit court ainsi qu’un point de contact La Poste.

L’humain au cœur du projet

Les activités soutenues, soigneusement sélectionnées par l’association Villages Vivants, doivent remettre l’habitant au centre du modèle et combler un manque identifié dans la commune. Il s’agit, in fine, de recréer de la cohésion sociale et du mieux vivre ensemble. Et, aussi, de renouer des liens entre acteurs du territoire qui ne se parlent pas forcément : propriétaires, habitants de tous les âges, élus, artistes…

Un village vivant, c’est un village dans lequel on peut consommer, discuter, se croiser, échanger, travailler… C’est un village où les habitants sont acteurs de leur quotidien.

Raphaël Boutin, cofondateur de Villages Vivants

 

Et pour la suite, quels objectifs ?

Partout, Villages Vivants ne manque pas d’idées pour réenchanter les cœurs de ville ! Aux communes avec lesquelles le travail est engagé, l’association propose notamment du mobilier urbain pour valoriser les vitrines vides, des animations et des balades urbaines pour sensibiliser les habitants ou encore des expositions d’artistes locaux pour embellir les rues…

Jusqu’en 2021, Villages Vivants prévoit d’acheter des boutiques supplémentaires, d’abord dans la région Auvergne Rhône-Alpes pour consolider son développement, puis ambitionne ensuite de se déployer au niveau national avec l’acquisition d’une centaine de boutiques dans les dix prochaines années.

Fiche d’identité
Nom : Villages Vivants, société coopérative d’intérêt collectif et association loi 1901
Date de création : 2017
Secteur d’activité : revitalisation des cœurs de villes et de villages
Nombre de salariés : 5
Financement : public (Banque des territoires, Caisse des dépôts) et privé, levées de fonds citoyennes
Contact : http://villagesvivants.com

 

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